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10 elementi essenziali della teoria e della terapia di Carl Whitaker

Accendere una candelaEntro la metà del 20 ° secolo, terapia familiare i pionieri stavano ribaltando le convenzioni. Il capo tra loro si mosse Carl Whitaker —Ragazzo di campagna diventato ostetrico / ginecologo diventato provocatore psicoterapeutico che Rich Simon, editore diNetworker di psicoterapia, una volta chiamato 'impavido e idiosincratico'.

Sulla scia di esistenzialista filosofi, Whitaker considerava in gran parte il suo paradigma di trattamento come una protesta contro la riduzione dell'esistenza umana a semplici comportamenti, cognizioni o anche teorie.

C'erano almeno 10 elementi integranti dell'etica terapeutica riccamente evocativa di Whitaker. Questi sono esplorati di seguito.



Psicopatologia come distrazione

Whitaker vedeva 'i sintomi come semplici segnali o addirittura fastidiose distrazioni dai veri problemi esistenziali affrontati dalle famiglie: nascita, crescita, separazione, matrimonio, malattia e morte' (Luepnitz, 2002).

Whitaker ha affermato: “La psicopatologia è la prova della salute psicologica. L'individuo che è distorto nel suo pensiero sta essenzialmente conducendo una guerra aperta in se stesso piuttosto che capitolare alla schiavitù sociale. Il suo sistema delirante e le sue allucinazioni sono il risultato diretto di questa guerra con la sua situazione di vita - lo stress della sua vita e i suoi sforzi per sconfiggere quegli stress piuttosto che diventare una non persona e un robot sociale ”(Whitaker e Ryan, 1989).

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Responsabilità delle persone in terapia

L'enfasi di Whitaker sulla libertà e responsabilità personale derivava da filosofi, come Martin Heidegger e Edmund Husserl, che consideravano le implicazioni psicologiche del pensiero esistenzialista. Ludwig Binswanger (1967) ha assimilato queste idee nella formulazione psicoterapeutica, sottolineando 'la libertà e la necessità di scoprire l'essenza della propria individualità nell'immediatezza dell'esperienza'.

In tutti gli scritti e l'esempio terapeutico di Whitaker, ha trasmesso presupposti esistenzialisti: ansia e la sofferenza può indurre alla crescita; le persone hanno il potere di scegliere di essere responsabili; gli elementi della condizione umana che esistono nelle relazioni reciproche dei clienti esistono tra i clienti e i terapeuti.

Stimolando la consapevolezza dei processi di cambiamento, Whitaker ha convinto le persone verso la proprietà. Ha dichiarato: “L'integrità della famiglia deve essere rispettata. Devono scrivere il proprio destino ”(Neill e Kniskern, 1982).

Valore del coraggio

Whitaker considerava l'ansia esistenziale come una “dialettica irrisolvibile”, sostenendo: “Lo sforzo per risolvere la vita come problema è impossibile. … Il processo per affrontare la vita dialettica… è infinito, irrisolvibile e poco compreso. ... La sicurezza da sola è uguale alla schiavitù. L'esplorazione da sola equivale a pericolo e morte. Il flusso è sempre eccitante ma mai una risposta, solo a coraggio -inducendo impulso a più diritto dell'individuo di decidere sulla prossima mossa e di scoprire di più e osare di più '(Whitaker e Ryan, 1989).

Natura trasformativa dell'incontro vulnerabile

Osando essere vulnerabile con le persone in terapia, Whitaker ha esposto le famiglie a un incontro esistenziale. Quando la famiglia si trova “faccia a faccia con una parte delle tue viscere, deve decidere cosa fare. ... Sono liberi di produrre le proprie estrapolazioni, a seconda di come si riverbera al loro interno '(Whitaker e Bumberry, 1988).

Il concetto di relazione 'io-tu' deriva dagli scritti di Buber (1937), che filosofeggiava sul fatto che la natura delle nostre interazioni con gli altri è spesso più 'io-tu' che 'io-tu'.

Uno degli obiettivi terapeutici comuni di Whitaker era che i membri della famiglia iniziassero a sperimentare se stessi in modo più aperto e non difensivo l'uno con l'altro; che un cambiamento esistenziale avvenga a livello sistemico.

Primato dell'esperienza affettiva

Durante una seduta, Napier e Whitaker (1978) hanno ipotizzato: 'Hanno] più paura di ciò che molte coppie trovano l'aspetto minaccioso della loro matrimoni : insensibilità. '

Keith e Whitaker (1982) hanno scritto: 'Presumiamo che sia l'esperienza, non l'istruzione a cambiare le famiglie'.

Whitaker spesso reindirizzava l'attenzione dal contenuto del conflitto al processo emotivo: “Immagino che quasi tutto ciò su cui ti sei concentrato insieme farebbe emergere questo disaccordo. ... Sembra più una paura del conflitto che è il problema, piuttosto che un problema particolare su cui stai combattendo '(Napier e Whitaker, 1978).

Potere di comunicazione artistica

Whitaker ha sviluppato la nozione di comunicazione simbolica come metafora interazionale basata in gran parte sul concetto di interazionismo simbolico di George Herbert Mead. Whitaker ha sottolineato l'importanza di creare e modellare il significato tra le persone e, di conseguenza, facilitare i cambiamenti all'interno del sistema emotivo familiare.

Whitaker vedeva il suo ruolo come coinvolgere una famiglia aumentando l'intensità all'interno delle sue relazioni e comunicando il significato simbolico attraverso l'interazione esperienziale in modo tale da catalizzare la famiglia verso l'intimità.

Evocazione spontanea come salutare

Whitaker ha sostenuto una presenza spontanea ed evocativa con le persone in terapia come mezzo per coinvolgerle nelle dimensioni simboliche nascoste della consapevolezza. Forse la sua più nota dimostrazione di spontaneità in terapia è stata quando ha lottato con un adolescente che aveva buttato giù gli occhiali di Carl in un momento di rabbia: 'Dato che Don era stato preso dal panico e dalla rabbia contro Carl, Carl lo aveva affrontato e i due sono scesi sul tappeto orientale, un groviglio di membra ”(Napier e Whitaker, 1978).

Questo incontro non pianificato e, probabilmente, non professionale è stato sicuramente uno dei momenti terapeutici più radicali di Whitaker. Eppure era anche indicativo del punto di vista di Whitaker terapia .

Whitaker è arrivato al punto di sostenere la 'follia' - esperienza non razionale del cervello destro - come misura della salute sia nel terapeuta che nella famiglia (Whitaker e Keith, 1981). Whitaker ha spiegato: 'La mia follia [ha dato] ad altre persone la libertà di essere più spontanee, di essere più intuitive, di essere pazze a modo loro'.

Necessità della centralità del presente

Whitaker è stato attento ad osservare e consentire a se stesso di reagire rapidamente e intuitivamente alle interazioni tra i membri della famiglia, sia per prevenire inutili dinamiche più o meno uguali sia per evidenziare potenziali segnali di schemi emotivi sottostanti, spesso il fango in cui si trova la famiglia. incollato.

Whitaker vedeva i problemi che le famiglie portavano in terapia come un fallimento nell'adattarsi insieme ai problemi comuni della vita e del qui-e-ora come il momento necessario per un intervento creativo e il cambiamento. Ha esortato: 'La vita non è la mente sulla materia, è il presente sul passato e il presente sul futuro' (Keith e Whitaker, 1982).

Crescita dello sviluppo come necessariamente relazionale

Ogni persona deve controbilanciare esigenze di autonomia individuale con esigenze di connessione relazionale. Whitaker credeva che la terapia dovesse stimolare la crescita della persona insieme alla crescita del sistema.

Whitaker ha lavorato per facilitare la coesione familiare, garantire che i membri della famiglia soddisfacessero i reciproci bisogni nel processo della propria individuazione e stavano sviluppando crescenti propensioni per la spontaneità, la creatività e la sintonizzazione all'interno dell'unità familiare. Per Whitaker, l'individuo non può crescere in un vuoto relazionale.

Necessità di obiettivi olistici e riduzionisti

Whitaker vide che la traiettoria della terapia si stava muovendo verso, ad esempio, un accresciuto senso di competenza, benessere, lo sviluppo di compassione , autostima , flessibilità di ruolo, consapevolezza, responsabilità di sé, maggiore sensibilità, imparare a riconoscere ed esprimere emozioni, raggiungimento intimità con un partner e così via.

Carl Whitaker è morto nel 1995 e questo aprile sarà il 20 ° anniversario della sua morte.

Riferimenti:

  1. Binswanger, L. (1967).Being-in-the-world: carte selezionate di Ludwig Binswanger.Needleman, J., traduttore. New York: Harper & Row.
  2. Buber, M. (1937).Io e te (2nd), tradotto da Ronald Gregor Smith. Edimburgo: T. e T. Clark.
  3. Keith, D. V. e Whitaker, C. A. (1982).Terapia familiare esperienziale-simbolica. In A. M. Horne e M. M. Ohlsen (a cura di), Consulenza e terapia familiare. Itasca, IL: Peacock.
  4. Luepnitz, D. A. (2002).La famiglia ha interpretato: psicoanalisi, femminismo e terapia familiare. Stati Uniti: libri di base.
  5. Napier, A. Y. e Whitaker, C. A. (1978).Il crogiolo di famiglia. New York: Harper & Row.
  6. Neill, J. R. e Kniskern, D. P. (a cura di). (1982).Dalla psiche al sistema: l'evoluzione della terapia di Carl Whitaker.New York: The Guilford Press.
  7. Whitaker, C. A. e Bumberry, W. M. (1988).Ballando con la famiglia: un approccio simbolico-esperienziale. Levittown: Brunner / Mazel.
  8. Whitaker, C. A., e Keith, D. V. (1981). Terapia familiare simbolico-esperienziale. In A. S. Gurman e D. P. Kniskern (a cura di),Manuale di terapia familiare. New York: Brunner / Mazel.
  9. Whitaker, C. A. e Ryan, M. O. (1989).Riflessioni di mezzanotte di un terapista familiare. New York: Norton.

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  • 9 commenti
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  • Evie

    12 dicembre 2014 alle 10:15

    Personalmente sono un sostenitore dell'intera teoria che sottolinea la propria responsabilità che deve assumersi nel processo terapeutico. Senza assumersi una certa responsabilità per le proprie azioni, allora come ci sarebbe mai crescita e apprendimento? Quelli che si siedono intorno incolpando gli altri per tutto ciò che li affligge? Sono destinati a rimanere sempre bloccati in un ciclo e ad incolpare un altro in modo che tu possa sottrarti al ruolo che svolgi personalmente in esso.

  • secchio

    12 dicembre 2014 alle 15:05

    Devo dire che potrebbe spaventarmi un po 'se il mio terapista iniziasse a lottare con me durante una sessione.

  • Nicci

    12 dicembre 2014 alle 23:44

    lol commento più divertente di sempre ;-)
    Non vorrei lottare con il mio ah ah ah ah

  • Jenni L.

    12 dicembre 2014 alle 19:34

    Blake. Ho iniziato a non leggere questo senza un dizionario al mio fianco, ma l'ho fatto! È molto buono e sono completamente d'accordo con buona parte di questa filosofia. Sei così brillante.

  • Steven

    14 dicembre 2014 alle 5:05

    Posso relazionarmi così tanto al primo principio del suo processo di pensiero perché ho passato così tanti dei miei anni a combattere contro la patologia della mia famiglia. Non hanno intenzione di farlo, ma hanno alcuni problemi seri che hanno sempre fatto diventare anche me appesantito anche se non erano i miei.
    Quindi ho cercato di imparare che, poiché questa patologia non è mia, non spetta nemmeno a me curarla né sopportarne il peso. Auguro loro ogni bene, ma per non sviluppare questa mia patologia, devo dire loro addio.

  • chiaro

    15 dicembre 2014 alle 03:52

    Se ha spinto per il presente sul passato, significa che non credeva che tu dovessi tornare indietro e lavorare sui tuoi eventi passati per essere completo? Che avresti potuto sorvolare su quelle cose in passato fintanto che sei rimasto concentrato sul qui e ora?>

  • Blake Griffin Edwards

    15 dicembre 2014 alle 20:03

    Clara, Primo: lasciatemi dire che questo articolo ha evidenziato i valori e l'approccio alla terapia di Whitaker, e vi metterei in guardia dal tentare di leggere nella sua metodologia terapeutica per le sessioni con i clienti i principi da applicare alla vita. Piuttosto, sono - più che altro - principi da considerare nel contesto della psicoterapia.

    L'attenzione di Whitaker sulla 'centralità del presente' non era un mascheramento del passato. Vedeva i clienti e le famiglie dei clienti bloccati nel loro modo di affrontare i problemi. E ha apprezzato - piuttosto che rimescolare continuamente il passato per sperare in qualche improbabile illuminazione che cambia la vita - per coinvolgere i problemi dei suoi clienti in un incontro creativo, spontaneo ed emotivo nel qui e ora.

    Credeva che tendiamo a perpetuare i nostri problemi passati in modi simbolizzati nel modo in cui percepiamo e anche nel modo in cui comunichiamo. Che spesso non notiamo i modi in cui stiamo preparando il mondo che ci circonda a relazionarsi con noi esattamente come abbiamo scelto per loro, anche quando non è ciò che alla fine vogliamo. È quella vecchia idea della 'profezia che si autoavvera'.

    Credeva che una guida terapeutica efficace osservasse i modelli e i processi e avesse la responsabilità di dare loro voce - 'l'elefante rosa nella stanza', se vuoi. Pensava che se lui, come facilitatore, poteva essere abbastanza coraggioso da parlare il non detto per la famiglia, come un membro della famiglia surrogato, allora avrebbe potuto aiutare dall'interno per guidare la famiglia verso modi più costruttivi di percepire e comunicare. Poteva modellare per loro come essere più audaci, appassionati e amorevoli.

    Ma credeva che le famiglie “debbano scrivere il proprio destino” e credeva che la sua leadership terapeutica avrebbe aiutato a fornire loro gli strumenti per farlo. Ancora una volta, questo non significava che non avrebbero dovuto affrontare e lavorare su questioni irrisolte del loro passato. È solo che questo non era nella SUA agenda con la famiglia in seduta. Confidava che una volta che avevano iniziato a comportarsi l'uno con l'altro come membri della famiglia audaci, appassionati e amorevoli, il suo ruolo con la famiglia aveva raggiunto il limite.

    Queste convinzioni e questo approccio sono nati dal suo temperamento e dalla sua personalità, dalle esperienze e dalla filosofia unici di terapista familiare. Sentiva che questo era, forse controintuitivamente, il modo più onorante e autentico con cui poteva condurre personalmente i clienti all'apertura, alla genuinità e alla completezza.

  • chiaro

    17 dicembre 2014 alle 10:56

    grazie per qualche chiarimento, tutto questo è abbastanza profondo per qualcuno che non ha un background terapeutico

  • Colleen S

    2 settembre 2015 alle 20:35

    Cose fantastiche su questo sito! Post molto interessanti. Lavoro fantastico!