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Rompere il circolo vizioso dei problemi del sonno e del disturbo da stress post-traumatico

La donna si siede sul pavimento ai piedi di un letto con la testa tra le mani.Quasi il 7% degli americani verrà diagnosticato con stress post-traumatico (PTSD) ad un certo punto della loro vita. In un dato anno, il 3,5% degli americani soffre di PTSD. Molti lottano con problemi di sonno come l'insonnia, il sonno eccessivo e gli incubi. Per le persone che soffrono di traumi durante il giorno, la notte può sembrare un campo di battaglia che offre poca tregua dai ricordi traumatici e dai pensieri intrusivi.

I problemi di sonno sono un sintomo di PTSD?

Trauma cambia il cervello e questi cambiamenti possono anche influenzare il sonno. Il Manuale diagnostico e statistico (DSM) elenca i disturbi del sonno, come insonnia , risvegli frequenti, o incubi —Come uno dei tanti potenziali sintomi di PTSD . In particolare, per ricevere una diagnosi di PTSD, una persona deve mostrare almeno due delle sei 'alterazioni nell'eccitazione e nell'attività'. Tali modifiche includono:

Per alcune persone, altri sintomi di eccitazione giocano un ruolo problemi di sonno . Ad esempio, una persona che lo è ansioso e l'ipervigilante può avere troppa paura di addormentarsi, mentre una persona con una maggiore risposta di sorpresa può svegliarsi di soprassalto a ogni suono mentre si addormenta. Questo cambiamento nel sonno può anche esacerbare altri sintomi di PTSD. Una persona cronicamente esausta può essere più irritabile o avere maggiori difficoltà a concentrarsi.



Alcune ricerche suggeriscono che i problemi di sonno sono più di un semplice sintomo di PTSD. Invece, possono essere una componente fondamentale della diagnosi. La ricerca pubblicata nel 1989 suggerisce che i disturbi del sonno REM (rapid eye movement) sono un segno distintivo del disturbo da stress post-traumatico che gioca un ruolo chiave in altri sintomi di disturbo da stress post-traumatico. La ricerca successiva ha prodotto risultati contrastanti. Mentre alcuni studi, inclusi gli animali, trovano un pattern di disturbi REM associati al PTSD, altri no.

Una revisione della letteratura del 2013 sostiene che i disturbi del sonno, in particolare il sonno REM, possono aumentare il rischio di PTSD. I problemi di sonno possono anche peggiorare i risultati nelle persone con PTSD. Lo studio sostiene inoltre che i problemi di sonno possono ridurre l'efficacia di molti trattamenti per il disturbo da stress post-traumatico e che i trattamenti mirati per i problemi di sonno possono accelerare il recupero.

In che modo il PTSD influisce sul sonno?

Le persone con PTSD spesso scoprono che i loro ricordi traumatici si intromettono nella loro capacità di dormire. Alcuni comuni sintomi del sonno correlati a PTSD includono:

  • Non riuscire ad addormentarsi a causa dell'ansia o dell'agitazione.
  • Difficoltà a rimanere addormentato a causa di frequenti incubi .
  • Scarsa qualità del sonno a causa degli incubi. Alcune persone riferiscono di svegliarsi molte volte ogni notte e di lottare per riaddormentarsi ogni volta. Questo si chiama insonnia da mantenimento.
  • Problemi di sonno legati a droghe o alcol. Alcune persone con PTSD lo usano alcool o droghe per far fronte, che può causare problemi di sonno. Alcuni farmaci per il disturbo da stress post-traumatico e l'ansia possono anche causare problemi di sonno. Ad esempio, le benzodiazepine possono rendere difficile svegliarsi la mattina.

Uno studio che ha confrontato le persone con insonnia che non avevano PTSD a quelle con PTSD correlato al combattimento e insonnia ha trovato importanti differenze nei due gruppi. Quelli inclusi:

  • Incubi più ripetitivi nelle persone con PTSD. Le persone con disturbo da stress post-traumatico erano più propense a dire che i loro incubi rendevano difficile tornare a dormire.
  • Più ansia durante il giorno nelle persone con PTSD.
  • Di Più fatica durante il giorno tra le persone con PTSD.

Ciò suggerisce un ciclo di feedback tra problemi di sonno e altri sintomi di PTSD. I problemi di sonno possono intensificare i sintomi del disturbo da stress post-traumatico diurno, il che può rendere ancora più difficile dormire la notte. Le persone che si sentono ansiose o stanche durante il giorno possono rimuginare maggiormente sui loro ricordi traumatici, aumentando il rischio di incubi e altri problemi quando cercano di dormire.

I problemi di sonno possono intensificare i sintomi del disturbo da stress post-traumatico diurno, il che può rendere ancora più difficile dormire la notte. Le persone che si sentono ansiose o stanche durante il giorno possono rimuginare maggiormente sui loro ricordi traumatici, aumentando il rischio di incubi e altri problemi quando cercano di dormire.

Altri problemi di sonno e PTSD

I problemi di sonno sono comuni, anche nelle persone senza PTSD. Uno studio del 2009 ha rilevato che circa il 30% delle persone soffre di insonnia in un dato anno. Alcune persone hanno anche difficoltà a dormire troppo o a non sentirsi riposate dopo aver dormito. Ciò può essere dovuto a:

  • Disturbo del sonno da lavoro a turni, una condizione che altera l '“orologio interno” delle persone che lavorano di notte o in orari insoliti.
  • Apnea notturna, un disturbo che colpisce la respirazione durante il sonno, facendo sì che le persone si svegliassero brevemente molte volte durante la notte.
  • Disturbo del comportamento del sonno, che induce le persone a fare cose insolite durante il sonno, come sonnambulismo , guidare o mangiare.

Le persone con disturbo da stress post-traumatico che hanno un disturbo del sonno preesistente possono scoprire che i loro sintomi peggiorano a seguito di un'esperienza traumatica. Le condizioni che influenzano il sonno possono anche aggravare gli effetti del PTSD, portando a depressione , rabbia , difficoltà di concentrazione e maggiori problemi ad affrontare i sintomi del disturbo da stress post-traumatico.

Anche quando i sintomi di un disturbo del sonno non sono direttamente correlati al disturbo da stress post-traumatico, è importante ricevere aiuto. Ottenere un sonno di qualità è una componente importante del PTSD automedicazione .

Strategie per affrontare i problemi del sonno correlati al disturbo da stress post-traumatico

I cambiamenti nello stile di vita possono aiutare alcune persone con PTSD a dormire più profondamente. La National Sleep Foundation sottolinea che il sonno è un'abitudine, quindi i giusti cambiamenti possono aiutare il corpo ad adottare abitudini di sonno sane che offrono un sonno migliore. Prova quanto segue:

  • Progettare una zona notte confortevole, con un materasso solido e di supporto e un comodo cuscino.
  • Sviluppa un rilassante rituale della buonanotte.
  • Attenersi allo stesso programma di sonno ogni giorno, anche nei fine settimana o durante le vacanze.
  • Evita di fare un pisolino durante il giorno se hai difficoltà a dormire la notte.
  • Fai esercizio tutti i giorni, ma non prima di andare a letto.
  • Mantieni fresca la tua camera da letto, tra 60 e 67 gradi Fahrenheit.
  • Mantieni tranquilla la tua camera da letto. Alcune persone trovano che una macchina del rumore bianco aiuti.
  • Se non riesci ad addormentarti, alzati e fai qualcos'altro.
  • Usa il tuo letto solo per dormire, non per giocare, leggere o lavorare.
  • Fai uno spuntino leggero 45 minuti prima di andare a letto se tendi a svegliarti affamato.
  • Evita pasti pesanti, alcol, caffeina e sigarette prima di andare a letto. Alcune persone trovano che bere caffeina nel pomeriggio renda più difficile dormire.

Fatica e le strategie di gestione dell'ansia possono essere particolarmente utili per la gestione dei problemi di sonno correlati a PTSD. Alcune persone trovano sollievo da meditazione o yoga . Altri lo trovano immagini guidate o mantra positivi mentre cercano di dormire possono aiutare.

Alcuni farmaci, inclusi l'ansia e i farmaci per dormire, possono aiutare alcune persone. Tuttavia, quando i sintomi sottostanti del disturbo da stress post-traumatico persistono, è probabile che i problemi di sonno ritornino quando smetti di usare i farmaci.

La terapia può aiutare sia con problemi di sonno che con PTSD. Un terapista compassionevole ti aiuterà a superare il tuo trauma in uno spazio sicuro, libero da giudizi. Il tuo terapista può aiutarti a fissare obiettivi, coltivare nuovi strumenti per gestire lo stress, aiutarti a capire come il trauma cambia il cervello e lavorare con il tuo medico per decidere quali farmaci sono appropriati, se ce ne sono.

Il disturbo da stress post-traumatico può sembrare opprimente. Alcune persone si deprimono perché pensano che le cose non cambieranno mai. Altri sono troppo esausti per lavorare o godersi il tempo con la propria famiglia. Non deve essere così. Rivolgiti a un terapista che è altamente qualificato nel trattamento del disturbo da stress post-traumatico.

Riferimenti:

  1. Germain, A. (2013). Disturbi del sonno come segno distintivo del PTSD: a che punto siamo adesso?American Journal of Psychiatry, 4(170), 372-382. doi: 10.1176 / appi.ajp.2012.12040432
  2. Gradus, J. L. (2007, 31 gennaio). Epidemiologia del PTSD. Estratto da https://www.ptsd.va.gov/professional/PTSD-overview/epidemiological-facts-ptsd.asp
  3. Suggerimenti per dormire sani. (n.d.). Estratto da https://sleepfoundation.org/sleep-tools-tips/healthy-sleep-tips
  4. Inman, D. J., Silver, S. M., & Doghramji, K. (1990). Disturbi del sonno nel disturbo da stress post-traumatico: un confronto con l'insonnia non PTSD. Journal of Traumatic Stress, 3 (3), 429-437. doi: 10.1007 / BF00974782
  5. Phillips, K. (2015, 4 febbraio). Quali sono i tipi di disturbi del sonno? Un elenco completo dei disturbi del sonno. Estratto da http://www.alaskasleep.com/blog/types-of-sleep-disorders-list-of-sleep-disorders
  6. Sonno e disturbo da stress post-traumatico. (2015, 13 agosto). Estratto da https://www.ptsd.va.gov/public/problems/sleep-and-ptsd.asp
  7. Yehuda, R., Hoge, C. W., Mcfarlane, A. C., Vermetten, E., Lanius, R. A., Nievergelt, C. M.,. . . Hyman, S. E. (2015). Disturbo post traumatico da stress.Nature Reviews Disease Primers, 15057. Estratto da https://www.nature.com/articles/nrdp201557#t1

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  • 3 commenti
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  • Vigilia di Capodanno

    21 maggio 2020 alle 14:32

    Cambiamo le preoccupazioni del passato nel pensiero e nella pianificazione in anticipo!

  • Carolyn

    2 ottobre 2020 alle 16:08

    Ora sono nelle fasi finali del divorzio da un matrimonio violento di 28 anni da un uomo con disturbo di personalità narcisista. Sto vivendo alti livelli di PTSD e insonnia e ho problemi ad andare avanti. Il livello di tradimento (principalmente finanziario - ha rubato tutti i profitti che abbiamo guadagnato insieme nell'attività che abbiamo gestito per 18 anni), insieme ai suoi comportamenti abusivi di urla o attacchi dal nulla e in un batter d'occhio, i trattamenti silenziosi che potrebbe durare da un giorno intero a due settimane intere, il gaslighting, la campagna diffamatoria - lo chiami! Ora tutto sta salendo in superficie e interferisce così tanto con la mia concentrazione su qualsiasi cosa. Per fortuna, la mia futura ex non vive più in casa con me; abbiamo preso le nostre decisioni finanziarie attraverso la mediazione, e dal momento che non ha mai pagato un centesimo per il mutuo sulla casa, per i bisogni della famiglia o per i bambini, questo è stato un gioco da ragazzi. Molti giorni sto bene, ma poi l'incredibile dolore del tradimento sale in superficie e sono sbalordito, vacillante e quasi incapace di funzionare. C'è un terapista specializzato in questo campo?

  • Peter

    23 ottobre 2020 alle 19:38

    Mi dispiace sapere cosa stai passando ma non sei solo. Se hai un'assicurazione potresti trovare uno psicoterapeuta che fa parte della tua rete. Per guarire, ti consiglio di cercare i video di YouTube che hanno a che fare con l'EFT. Tecnica Emotional Freedom. È davvero potente.