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Costruire un intero sé: identità multidimensionali

Sagome di personeQuante volte ti sei trovato nella situazione di essere preoccupato o ansioso di condividere una parte di te con gli altri? Troppo spesso siamo costretti a scegliere una parte di noi stessi che vogliamo condividere su un'altra parte che potrebbe essere altrettanto importante. Questo può essere estremo o sottile.

Per esempio, adolescenti che sono sia gay che cristiani potrebbero pensare di non poter essere entrambi allo stesso tempo. Queste identità contrastanti creano un legame per loro. In chiesa il giovane potrebbe ricevere un messaggio molto diretto che essere gay è sbagliato. Per questi ragazzi sanno che se vogliono celebrare il loro cristianesimo con la loro comunità, devono fingere di essere etero. La comunità gay può essere altrettanto complicata. Dopo anni di oppressione da parte delle chiese molte persone lo sono gay , lesbiche, bisessuali, transgender o queer hanno lottato con il cristianesimo. In questa situazione questi ragazzi potrebbero non sentirsi in grado di esprimere le loro forti convinzioni religiose all'interno della comunità gay. Per loro, non c'è posto dove si sentano totalmente accettati, totalmente se stessi. Questo esempio di identità divise è molto chiaro; tuttavia, a volte il modo in cui siamo costretti a nascondere parti di noi stessi è molto più sottile.

Nel mio lavoro, trovo spesso uomini che stanno lottando con un conflitto di identità intorno al genere e al ruolo di genere. Cosa succede quando un uomo etero ha interessi o convinzioni etichettati come femminili? Ad esempio, se non vuole litigare o preferisce le conversazioni con le donne piuttosto che guardare lo sport con gli uomini. Nella nostra cultura si presume che gli uomini agiranno in modo mascolino. Spesso gli uomini sono costretti a nascondere parti della loro identità che non sono viste come abbastanza mascoline. Questo legame di identità è molto più sottile ma ancora doloroso.



Ogni giorno affrontiamo situazioni come queste. Le nostre identità hanno molte sfaccettature tra cui la nostra etnia , razza, religione e orientamento sessuale, nonché altri modi in cui ci definiamo, come pacifista, buon ascoltatore o caregiver. Ognuno di noi ha parti della nostra identità che ci sentiamo a nostro agio condividere con estranei e altre parti che vogliamo condividere solo con gli amici. Ci sono cose di cui andiamo fieri e cose di cui ci vergogniamo. Le nostre identità sono multidimensionali; hanno molti strati e molti significati. A volte queste identità sono gerarchiche e un'identità può essere più importante di tutte le altre. Capire come appare la nostra identità multidimensionale può aiutarci in quei momenti in cui non condividere il nostro pieno sé ci fa sentire invisibili.

Come ti presenti a qualcuno di nuovo dopo avergli detto il tuo nome? Negli Stati Uniti usiamo spesso le nostre professioni per descrivere chi siamo ad altre persone, 'Sono un insegnante / avvocato / elettricista / terapista / scrittore'. Come cultura diamo molto valore all'occupazione e al lavoro, tanto che a volte il nostro lavoro diventa la nostra identità. Se potessi descriverti a uno sconosciuto come qualcosa di diverso dalla tua occupazione, quale sarebbe? Forse sarebbe una descrizione di una relazione importante, come 'Sono papà / mamma / sorella / zio / nonna'. Questi sono solo due modi in cui potremmo identificarci.

Prenditi un momento ed elenca le prime cinque identità a cui riesci a pensare. Cosa ha fatto i primi cinque? Sei sorpreso da qualcuno di quelli che ci sono? Ci sono identità mancanti che vorresti fossero nella lista dei primi cinque? E ci sono identità nella tua lista che hai sentito di dover nascondere?

Essere orgogliosi di noi stessi è spesso molto più difficile di quanto sembri. Viviamo in un mondo pieno di aspettative, alcune dette e altre non dette. Ma solo perché una parte della nostra identità non può essere vista non significa che non sia lì. Significa che potresti dover lavorare un po 'di più per dargli il tempo al sole, per trovare uno spazio sicuro per condividere le parti di te che sembrano invisibili. Trovare questi spazi è un passo importante per integrare le nostre identità e sentirci insieme.

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  • 5 commenti
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  • stressmom

    19 luglio 2012 alle 11:39

    Quando siamo costretti ad assegnare un'etichetta a noi stessi e agli altri, ciò limita davvero ciò che sentiamo di poter essere e il modo in cui ci vediamo attraverso gli occhi degli altri.
    Ho sempre insegnato ai miei figli che non tutto deve avere un'etichetta e che va bene così. Non si tratta di assegnare un'identità preimpostata a qualcuno, questa vita dovrebbe riguardare solo scoprire chi sei, quali tratti unici hai e i modi più preziosi per condividerlo con gli altri.

  • Giacomo

    19 luglio 2012 alle 15:43

    Adoro il modo in cui le stranezze, i difetti e gli attributi di qualcuno riuniti in uno rendono tutti così dinamici e diversi: è questo che rende la vita interessante!

  • BRANDON

    19 luglio 2012 alle 19:28

    Grazie mille per aver menzionato le aspettative degli uomini. Tutti si aspettano che siamo mascolini in ogni singola cosa che facciamo. solo perché siamo en non significa che non possiamo piangere, che non possiamo avere emozioni profonde e varie altre cose che possono essere incluse in una lista che supererà una pista da maratona.

    Se tutti smettessero di essere così critici nei confronti degli altri, forse avremmo un mondo in cui le persone non nasconderebbero più parti di sé agli altri per paura di essere ridicolizzate o etichettate con qualcosa!

  • Sawyer F

    20 luglio 2012 alle 04:25

    Capisco perfettamente che gli adolescenti in particolare potrebbero avere difficoltà a gestire quelli che sentono come se fossero aspetti conflittuali, a volte persino duellanti, della loro personalità.

    Mi riferisco davvero all'esempio di come si chiedano come possano essere gay e cristiani, perché è esattamente la cosa su cui lavoro su me stesso da un po 'di tempo.

    Per prima cosa, quando finalmente mi sono aperto e ho capito che questo sono io, ho lottato, pensando che potevo essere solo l'uno o l'altro, ma che entrambi non potevano permettermi di vivere in pace. Non è stato fino a quando ho trovato una chiesa e un ministro che mi ha espresso che questo era il modo in cui Dio mi ha creato, quindi perché dovrei negarlo, che ero pienamente in grado di guardarmi allo specchio ed essere felice di ciò che vedevo.

    Non mi sono più sentito costretto a vivere una menzogna.

  • Damon Constantinides

    Damon Constantinides

    2 agosto 2012 alle 13:42

    Sawyer, grazie per aver condiviso la tua esperienza personale. Mi sento come se fosse qualcosa di cui non parliamo abbastanza. Così tante persone con cui lavoro lottano con l'intersezione tra la loro identità sessuale o di genere e la loro religione.