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Gli attivisti dell'HIV/AIDS cercano di continuare a fare pressioni su Clinton dopo il commento 'inconcepibile' di Nancy Reagan

David Mcnew / Getty Images

Clinton al funerale di Nancy Reagan in California, dove ha elogiato l'ex first lady per la sua 'promozione molto efficace e di basso profilo' sull'HIV/AIDS.

Un martedì di aprile, una settimana prima delle primarie di New York, il direttore della sensibilizzazione LGBT di Hillary Clinton ha ricevuto un messaggio dal sostenitore di lunga data dell'HIV/AIDS Peter Staley.

Cordiali saluti, la coalizione sta attivamente discutendo i modi per aumentare la pressione prima delle primarie. Compreso l'omaggio a Bob Rafsky (RIP), ha avvertito Staley, facendo riferimento al defunto attivista ACT UP che, nel 1992, ha notoriamente affrontato Bill Clinton in una campagna di raccolta fondi con domande sulla piattaforma mal definita dell'AIDS del candidato.



Per buona misura, Staley ha aggiunto: Google 'Bob Rafsky Bill Clinton'.

Questo è lo stile duro di una coalizione di circa 70 sostenitori dell'HIV/AIDS, nazionali e internazionali, che si sono riuniti questa primavera per sfidare i candidati presidenziali. Hanno unito le forze a marzo, dopo un'apertura inaspettata: quando Clinton, in un'intervista in diretta su MSNBC, ha elogiato Nancy e Ronald Reagan per aver avviato unconversazione nazionalesull'HIV/AIDS. L'affermazione, descritta come devastante da molti dentro e fuori la comunità gay, smentisce la storia e il sentimento pubblico.

Due mesi dopo, la coalizione ha spinto per un'udienza con i tre candidati presidenziali rimasti, ha minacciato manifestazioni e ha esercitato pressioni sulle campagne con comunicati stampa e interviste. Giovedì scorso, gli attivisti si sono incontrati con Clinton per un'ora e, dopo un incontro annullato e un periodo di silenzio da parte del suo sfidante, hanno finalmente ottenuto una data provvisoria sul calendario con Bernie Sanders: il 25 maggio in California, secondo Staley, il liaison con le campagne Il gruppo ha anche ricevuto risposta da un funzionario di Trump, Ed Brookover, che ha promesso in un'e-mail di essere contattato dopo che il team politico del candidato era stato 'finalizzato', ha detto Staley.

Che si tratti di Clinton, Trump o Sanders, che ha affermato che utilizzerà la sua influenza alla Convention nazionale democratica quest'estate per spingere per una piattaforma di partito più progressista, i candidati, affermano gli attivisti, possono aiutare a superare il presidente Obama.

Potresti davvero essere il presidente che mette il chiodo nella bara della pandemia, ha affermato Hilary McQuie, direttore di Health GAP, l'organizzazione di attivisti per l'AIDS con sede negli Stati Uniti con un focus internazionale e uno dei 15 membri della coalizione che hanno partecipato all'incontro di giovedì con Clinton. Nessun altro ha avuto questa opportunità.

Gli attivisti cercano aggressivi obiettivi difficili e impegni finanziari su scala nazionale e internazionale, compreso l'impegno a porre fine alla trasmissione dell'HIV a livello epidemico entro il 2025 e un aumento del budget del Piano di emergenza del Presidente per l'AIDS Relief, o PEPFAR, di $ 2 miliardi all'anno entro il 2020. E le loro domande per i candidati sono non lontano da quelli gridavano Rafsky a Bill Clinton quasi 25 anni fa. Inizierai una guerra contro l'AIDS? Hai intenzione di andare avanti e ignorarlo? ha urlato dalla folla a una raccolta fondi a New York. Stiamo morendo in questo stato.

Bill Clinton in uno scontro irritato con Bob Rafsky, un membro del gruppo ACT UP, nel 1992. Gli attivisti ora stanno facendo pressioni su Hillary Clinton, Sanders e Trump con la stessa sfida.

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Bill Clinton in uno scontro irritato con Bob Rafsky, un membro del gruppo ACT UP, nel 1992. Gli attivisti ora stanno facendo pressioni su Hillary Clinton, Sanders e Trump con la stessa sfida.

Né Clinton né gli attivisti hanno affrontato il commento sui Reagan nell'incontro di giovedì, tenutosi nel quartier generale della campagna a Brooklyn Heights e a cui hanno partecipato i migliori consiglieri come John Podesta, il presidente della campagna; Dr. Eric Goosby, il noto esperto di AIDS; e Maya Harris, un assistente politico di alto livello. Da parte della coalizione, questo è stato molto intenzionale, ha affermato Staley. Volevamo concentrarci sul futuro.

Tuttavia, è stato quel commento – descritto in recenti interviste con attivisti e sostenitori LGBT di Clinton come un insulto, una delusione personale e un errore inconcepibile – che ha dato il via agli sforzi della coalizione in primavera.

Le parole di Clinton hanno avuto un effetto a catena devastante, in particolare all'interno della comunità degli elettori LGBT, giovani e meno giovani, che si sono uniti presto ed entusiasticamente attorno all'ex first lady. Immediatamente, le reazioni si sono riversate su Twitter, Facebook e tramite e-mail.

Quel pomeriggio a Simi Valley, quando Clinton è emersa dal funerale di due ore, hanno detto gli aiutanti all'epoca, ha subito capito perché il commento aveva scatenato una reazione così viscerale. Clinton, spesso reticente a scusarsi per i suoi passi falsi, non aveva bisogno di essere convinta che questo meritasse una risposta, secondo i sostenitori in contatto con la campagna quel giorno. Al quartier generale, il controllo dei danni era già in corso.

Christine Quinn, l'ex presidente del consiglio di New York City, ora un importante surrogato di Clinton, stava guidando con il suo compagno verso la costa per il fine settimana quando la notizia è arrivata. Il suo cellulare si è illuminato con messaggi e chiamate di amici impazziti, ha detto. Quinn chiamò immediatamente Dominic Lowell, il direttore della campagna LGBT di Clinton. Prima ancora che potesse parlare, lui disse: 'Sono in teleconferenza, lo so, lo so, lo so. Ci siamo.'

Non molto tempo dopo la fine del servizio commemorativo, Clinton ha offerto un scuse brevi e indirette su Twitter, dicendo che ha parlato male del record dei Reagan: Per questo, mi dispiace. Molti hanno trovato la dichiarazione carente. Le scuse iniziali erano una specie di insulto, onestamente, ha detto McQuie, che personalmente preferisce Sanders a Clinton. Non si è presa la responsabilità. Ha detto che ha parlato male, come se fosse un errore nella sua lingua.

Non è stato fino al giorno successivo, quando Clinton ha pubblicato le sue scuse estese, e... Post di 850 parole su Medium sull'incidente e sul suo piano per l'HIV/AIDS, che molti si sentivano pronti a portare avanti. Questo ha davvero addolcito le persone, come ha detto McQuie.

Ieri, al funerale di Nancy Reagan, è iniziato il post di Clinton su Medium, ho detto qualcosa di impreciso quando ho parlato del record dei Reagan su HIV e AIDS. Da allora, ho sentito innumerevoli persone che sono state devastate dalla perdita di amici e persone care, ferite e deluse da ciò che ho detto. Come qualcuno che ha anche perso amici e persone care a causa dell'AIDS, capisco perché. Ho commesso un errore, chiaro e semplice.

Quinn, un ex candidato sindaco che sarebbe stato il primo amministratore delegato apertamente gay di New York City, ha affermato che la ricaduta del commento di marzo è stata rapida e forte, come avrebbe dovuto essere francamente, perché è stato un errore enorme. Ma la cosa di cui ero orgoglioso era che la sua reazione fosse stata rapida e forte come la ricaduta.

Tuttavia, per alcuni come McQuie, rimangono domande su cosa avrebbe potuto spingere Clinton a fare l'osservazione in primo luogo. Nell'intervista, trasmessa in diretta fuori dalla Biblioteca Reagan prima del servizio funebre, la Clinton ha parlato con fermezza e ha sollevato lei stessa il tema dell'HIV/AIDS. (Questa non era una domanda su una fune frenetica, come ha affermato un importante sostenitore LGBT.)

L'amministrazione Reagan è stata una parte così dolorosa della storia dell'AIDS, ha detto McQuie. Chiunque abbia più di 40 anni avrà una reazione a questo. È una persona intelligente. Era solo bizzarro.

Steve Elmendorf, stratega e lobbista democratico vicino alla campagna, ha notato che Clinton era volato durante la notte a Simi Valley dopo un lungo periodo di campagna.

La mia opinione è che fosse molto stanca, è stata rimossa da un contesto di campagna e inserita in un contesto funebre dall'altra parte del paese dopo aver volato tutta la notte, ha detto Elmendorf. Stava cercando, come avremmo fatto tutti, qualcosa di carino da dire sul defunto, e ha sbagliato.

Nel frattempo, mentre Clinton si muoveva rapidamente per scusarsi, gli attivisti della comunità dell'HIV/AIDS stavano lavorando altrettanto velocemente per cogliere l'attimo. Staley, fondatore della propaggine ACT UP, il Treatment Action Group, ha visto un post su Facebook di Charles King of Housing Works, un'organizzazione no-profit che si occupa di AIDS e senzatetto.

Ho commentato subito e ho detto: 'Charles, perché non proviamo a trasformare questi limoni in limonata'. A loro avviso, nessun candidato presidenziale, democratico o repubblicano, aveva affrontato la questione con sufficiente impegno o specificità. Entro 48 ore, lui e King avevano redatto una lettera a Clinton e Sanders, firmato da 70 organizzazioni. All'inizio della settimana successiva, ne avevano uno anche per i restanti candidati repubblicani.

Il botta e risposta con il team di Sanders in particolare si è trascinato per settimane. Alla fine, la direttrice della campagna LGBT della sua campagna, Sarah Scanlon, ha promesso un incontro per le 12:00. il 3 maggio, giorno delle primarie dell'Indiana, secondo gli attivisti. Un gruppo di 20 partecipanti ha acquistato i biglietti per Indianapolis. Quarantotto ore prima del viaggio, la campagna di Sanders è stata annullata senza riprogrammare. (Erano biglietti costosi! disse McQuie.)

Dopo la convocata riunione, la coalizione ha preparato una feroce comunicato stampa sul raduno posticipato a tempo indeterminato, completo di un meme (#FeelingBurned), e inviato allo staff di Sanders, minacciando di renderlo pubblico. La campagna non ha risposto. Pochi giorni dopo, un altro membro della coalizione di attivisti, Michael Rajner, ha espresso una critica colloquio sull'incontro con Joy Reid di MSNBC.

Eppure ancora niente dalla campagna di Sanders.

Non rispondere non va bene, ha detto McQuie. Non so se la loro campagna è completamente allo sbando, o cosa.

Infine, poche ore dopo l'incontro al quartier generale di Clinton, secondo Staley, un pianificatore della campagna di Sanders ha raggiunto la nuova data, il 25 maggio. (Più tardi quella notte, tuttavia, chiesto da un giornalista di confermare, un portavoce di Sanders, Michael Briggs, direbbe solo che la campagna stava lavorando per organizzare un incontro.)

Mentre gli attivisti cercavano di riprogrammare l'incontro, Sanders ha aggiornato la sua piattaforma per tenere conto di molti dei punti sollevati nella lettera della coalizione. Uno era un ampio voto per porre fine all'epidemia di AIDS negli Stati Uniti entro il 2025, ha raccontato Staley, scoppiando a ridere. Sto ridendo perché si legge un po' come una vuota promessa. L'abbiamo definito come livelli epidemici di trasmissione dell'HIV. Ha afferrato l'adesivo sul paraurti senza i dettagli.

Questo è il motivo per cui volevamo un incontro, ha detto Staley.

Da parte di Clinton, l'incontro di giovedì è stato un passo positivo per gli attivisti. Secondo i partecipanti in sala, la candidata ha parlato in termini personali degli amici che ha perso a causa dell'HIV e dell'AIDS – e in dettaglio granulare sulle proposte della coalizione. È una fanatica della politica dell'HIV. È davvero, davvero ovvio, ha detto Staley. Era un avanti e indietro tra le erbacce su come muovere la palla in avanti.

Nell'incontro, Clinton ha acconsentito sul posto ad alcune delle richieste della coalizione, inclusa una campagna pubblica anti-stigma, hanno detto gli attivisti, ma non si è impegnata per nessuno degli obiettivi più difficili, ribadendo come fa spesso sul sentiero che non t over-promessa. Il prossimo passo della coalizione sarà un incontro con il team politico di Clinton, hanno detto gli attivisti.

Chiediamo promesse molto aggressive e siamo stati molto schietti nel dire che da qui a novembre speriamo che lei approvi alcune di quelle promesse, ha detto Staley.

E se sentiamo un piede che si trascina, ricominceremo ad aumentare la pressione.


CORREZIONE

Maggio. 16, 2016, alle 12:36

Gli attivisti hanno affermato che il campo di Sanders è stato annullato su 20 persone, 48 ore prima dell'incontro del 3 maggio. Una versione precedente di questa storia affermava che erano meno persone e più tempo.