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Prigionieri in casa: come l'agorafobia può alterare radicalmente la vita

Donna con un picco fuori dalla sua finestraLa chef di Food Network Paula Deen è nota per la sua personalità frizzante, così tanti fan sono rimasti scioccati quando ha spiegato nella sua biografia che aveva agorafobia per 20 anni. Tuttavia, Deen non è certo l'unica celebrità a sperimentare questa condizione potenzialmente debilitante. Secondo quanto riferito, anche Kim Basinger e Woody Allen lo hanno sperimentato, e lo stesso padre della psichiatria moderna - Sigmund Freud —Può aver lottato con la questione da giovane.

In un mondo sempre più frenetico, affollato e connesso, ansia può essere travolgente anche per personaggi famosi, e l'agorafobia colpirà circa l'1,4% della popolazione statunitense ad un certo punto, con il 40% dei casi segnalati come 'gravi', secondo il National Institute of Mental Health.

Che cos'è?
Agorafobia significa 'paura del mercato' ed è comunemente associata a uno stile di vita chiuso e all'evitamento sociale. Tuttavia, l'agorafobia è distinta da fobia sociale e caratterizzato da una paura cronica di provare ansia o panico in un luogo in cui non si è in grado di scappare o ottenere aiuto. Per questo motivo, molte persone con agorafobia esitano a lasciare le loro case, non vogliono uscire da sole o visitare solo luoghi familiari. Alcune persone con questa condizione sperimentano panico, ansia generalizzata e altri problemi classificati come disturbi d'ansia.



Sebbene di tanto in tanto tutti provino ansia in contesti sociali o non familiari, le persone con agorafobia sperimentano un'ansia e un panico travolgenti su base regolare. Potrebbero sentirsi storditi, irrequieti, a corto di fiato o confusi in contesti non familiari. Gli agorafobici hanno spesso paura di sentirsi fuori controllo ei sintomi fisici dell'ansia possono esacerbare questa paura.

Cosa lo causa?
L'agorafobia è tipicamente un effetto collaterale del disturbo di panico. Le persone che hanno avuto attacchi di panico in ambienti pubblici possono temere di avere un altro attacco di panico e crescere sempre più timorosi di uscire in pubblico. A volte l'agorafobia è causata da altre circostanze, come un evento traumatico in un luogo pubblico, ansia sociale o altre condizioni di salute mentale che causano ansia e panico. Il disturbo può essere causato da una combinazione di fattori genetici e ambientali. I figli di genitori con disturbo di panico hanno maggiori probabilità di sviluppare agorafobia; questo potrebbe essere dovuto alla genetica o al modello genitoriale.

Come viene trattata?
Poiché le persone con agorafobia sono spesso terrorizzate dall'avere attacchi di panico, uno dei passaggi più importanti nel trattamento è dare alla persona un senso di controllo sulla sua tendenza a panico . Le tecniche di rilassamento possono aiutare molte persone a ritrovare il senso di controllo. Anche i farmaci sono molto efficaci. Anche i farmaci anti-ansia e gli antidepressivi possono aiutare le persone con agorafobia.

A volte l'agorafobia provoca così tanta paura che le persone si rifiutano di lasciare le loro case. Le persone con agorafobia grave a volte necessitano di diversi mesi di desensibilizzazione progressiva a contesti paurosi. Ad esempio, una persona potrebbe iniziare camminando fuori, diplomarsi per salire in macchina, progredire fino a guidare fino a un parcheggio e, infine, imparare ad andare al supermercato. La maggior parte delle persone con agorafobia si sottopone a qualche forma di psicoterapia. La terapia cognitivo comportamentale può essere particolarmente utile e alcune persone con il problema traggono beneficio dalla terapia di gruppo. I membri del gruppo spesso condividono strategie di coping e possono aiutare un agorafobico a sentirsi meno isolato; la stessa impostazione del gruppo può anche servire come una forma di desensibilizzazione a persone e ambienti non familiari.

Riferimenti:

  1. ADAMO. Editor Board. (2011, 18 novembre). Disturbo di panico con agorafobia.PubMed Health. Estratto da http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmedhealth/PMH0001921/
  2. Agorafobia tra gli adulti. (n.d.).RSS di NIMH. Estratto da http://www.nimh.nih.gov/statistics/1AGOR_ADULT.shtml
  3. Celebrità agorafobiche. (n.d.).The Daily Beast. Estratto da http://www.thedailybeast.com/galleries/2011/12/13/photos-paula-deen-kim-basinger-and-other-famous-people-with-agoraphobia.html
  4. Mayo Clinic Staff. (2011, 21 aprile). Agorafobia.Mayo Clinic. Estratto da http://www.mayoclinic.com/health/agoraphobia/DS00894
  5. Moskin, J. (2007, 28 febbraio). Dalla fobia alla fama: le memorie di un cuoco del sud.Il New York Times. Estratto da http://www.nytimes.com/2007/02/28/dining/28deen.html?pagewanted=all

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  • 4 commenti
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  • WF

    12 gennaio 2013 alle 23:45

    L'agorafobia può iniziare senza sintomi forti e poi svilupparsi in qualcosa di più grande? Dato che sono disoccupato da circa un anno ormai e anche se le finanze non sono un vero problema, evito di uscire adesso. È iniziato senza alcuna intenzione di uscire e ora lo evito il più possibile.

    Mi sento a disagio quando sono in giro senza una ragione particolare. Spero di non avere problemi. Come faccio a determinare lo stesso? Si prega di avvisare.

  • katie

    13 gennaio 2013 alle 04:49

    Per me ho l'esatto opposto di questo credo.
    Odio essere rinchiuso dentro, clautrofobico, immagino che potresti chiamarlo quasi.
    Ma anche se è dall'altra parte di ciò che ha vissuto Paula, posso ancora vedere fino in fondo quelle paure che aveva e simpatizzare con quanto paralizzante possa essere quella paura.
    Deve essere una sensazione terribile avere quella paura di lasciare la casa e le comodità che hai lì, proprio come io ho le stesse paure dei muri che si chiudono.
    Esorto chiunque abbia queste paure che ti sembrano così razionali che gli altri ti dicono che sei così pazzo a cercare un trattamento. Non sto dicendo che questo sia stato facile per me, ma la mia vita è molto migliore ora che ho ammesso di avere un problema e ho iniziato a lavorare per superarlo.

  • fattore paura

    15 gennaio 2013 alle 17:22

    @WF
    Non hai problemi a meno che non ce ne sia uno. Assicurati di uscire il più possibile se non altro per prendere la luce del sole. Le persone hanno bisogno di trascorrere 15 minuti al giorno al sole per assumere abbastanza vitamina D, quindi non ti stai davvero facendo alcun favore rimanendo dentro.

    Se in realtà hai paura di uscire dove non puoi farlo affatto e tremi come una foglia non appena sei fuori dalla porta, allora sarebbe agorafobia. Generalmente non è qualcosa che si ottiene rimanendo in casa troppo a lungo; se così fosse, le persone in prigione lo avrebbero tutte. Più probabilmente hai solo un problema con il fatto di essere disoccupato e non sapere cosa fare di te stesso. Se non stai attivamente cercando lavoro, allora potrebbe essere una buona idea prendere un corso o andare a qualche tipo di gruppo di volontariato o club del libro solo per darti una scusa per uscire di casa e socializzare con le persone. Questo è un buon consiglio anche se non hai l'agorafobia; abbiamo tutti bisogno di rimanere in contatto gli uni con gli altri e avere uno scopo nella vita.
    In bocca al lupo.

  • Genny

    16 settembre 2020 alle 18:01

    Dato che ho avuto a che fare con questa condizione da 4 anni, direi che è meglio iniziare a lavorarci prima che peggiori e inizi a sviluppare comportamenti di evitamento. Vorrei aver avuto aiuto nel primo anno di questo, ma non avevo idea di cosa stesse succedendo. Sapevo che qualcosa non andava. Per favore, per favore, lavoraci. Continua a uscire e a stare con le persone. Aiuterà. Basta essere al sicuro. CV19